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Chain Home

Descripción del radar, los datos tácticos-técnicos seleccionados

Imagen 1: La torre Chain Home en Great Baddow, Chelmsford

Imagen 1: La torre Chain Home en Great Baddow, Chelmsford

Chain Home

Chain Home (Cadena de casas) era el nombre en clave de las estaciones de radar costeras construidas por los británicos antes y durante la Segunda Guerra Mundial. Su nombre técnico era Estación Experimental del Ministerio del Aire (AMES). El sistema acabó constando de tres tipos de radar:

El gobierno británico temía un ataque aéreo alemán y en 1933 creó un grupo de trabajo para el reconocimiento aéreo a distancia. Robert Watson-Watt demostró la viabilidad de la detección por ondas de radio en 1935 y la posibilidad de crear una red tras la obtención de fondos en 1937. No es el primer radar, como se suele decir erróneamente. Otros países industrializados construyeron dispositivos similares e incluso más eficaces durante el mismo período (véase la Historia del Radar). Sin embargo, el Chain Home fue el primer gran conjunto de radares diseñado y construido para la defensa aérea de un país.

Chain Home era un radar biestático. Cada radar constaba de una torre de antena emisora de 110 m de altura con un ancho de haz del emisor de 110° y una torre de antena receptora más alejada con una altura de 73 m, y un diagrama de unos 90°.

El método para determinar la posición de los objetivos era similar al de un radiogoniómetro, alineando manualmente las antenas receptoras en ángulo lateral y ángulo de elevación. A continuación, el operador comparaba la intensidad relativa de las señales de las dos antenas receptoras hasta encontrar la dirección de la señal máxima recibida. Las antenas situadas en la parte superior e inferior de la torre se utilizaron para medir el ángulo de elevación. La distancia se determinó midiendo el tiempo de vuelo entre la emisión del impulso de transmisión y el tiempo de recepción del eco.

Las estaciones transmisoras de la Chain Home funcionaban a una frecuencia variable en la frontera entre la onda corta y la onda ultracorta. La mayoría de las veces se hizo en el rango de 20 a 30 MHz, pero la posibilidad de cambios de frecuencia en un rango amplio permitió contrarrestar las interferencias activas. El alcance de recepción habitual era de unos 190 km, pero dependía de la altitud del objetivo: 40 km para un objetivo a 500 m y 134 km para uno a 4000 m. Los transmisores de tubo de vacío fueron construidos por Metropolitan-Vickers a partir de los planos de un transmisor de radio. El receptor fue construido por AC Cossor Ltd a partir de los planos proporcionados por el Telecommunications Research Establishment.

La Chain Home Low se desarrolló en 1939. Utilizaba un haz estrecho con una longitud de onda de 1,5 m (200 MHz) para detectar un mayor alcance a bajas altitudes (hasta 150 metros). Las torres del radar eran más pequeñas y, por tanto, transportables. Podían trasladarse en un camión a un lugar designado por la RAF para la defensa aérea. Era un radar monostático con antenas comunes de transmisión y recepción. La antena estaba formada por cinco grupos de cuatro dipolos cada uno, dispuestos delante de un reflector metálico común.

Descripción del radar, los datos tácticos-técnicos seleccionados
Características Técnicas
 Chain Home Chaine Home Low Chain Home Extra Low
Banda de frecuencias:  20 por 50 MHz 200 MHz 3 GHz
Frecuencia de repetición de impulsos 12,5 y 25 Hz; 400 Hz 500 Hz
Duración del impulso (τ):  20 µs 3 µs 6,6 y 1,9 µs
Potencia:  350 kW
más tarde 750 kW 
150 kW 500 kW
alcance máximo:  300 km
Alcance:  por 190 km 40 km para 150 m altitud  30 km para 15 m altitud,
145 km para 1 800 m altitud de vuelo 
Ancho de haz Type 13: 1,5° vert. 7,5° horiz.
Type 14: 1° horiz. x 3° vert.
Antennenumlaufzeit:  1, 1,5, 2 o 3,33 min⁻¹. Type 13: 6 Schwenkzyklen pro min.

En 1943, se desarrolló la Chain Home Extra Low (tipos 13 y 14) en la banda S para la detección a muy baja altura (hasta 15 metros). El tipo 13 era una estación de radar monostática con un transmisor de magnetrón que, como un buscador de altitud, hacía barridos verticales de -1° a +20°. La antena estaba formada inicialmente por un grupo de dipolos en una retícula de 6 m de altura y 90 cm de ancho. Posteriormente, esta antena fue sustituida por una antena parabólica con una guía de ondas ranurada en el punto focal. Sin embargo, había problemas con el mecanismo de giro mecánico, por lo que este radar a menudo sólo funcionaba con un ángulo fijo alineado con el horizonte.

El tipo 14 era similar al tipo 13, pero la antena se montó girada 90° para lograr una mayor precisión del ángulo lateral horizontal. Para una mejor cobertura vertical, se montaron dos antenas, una encima de la otra. Uno de ellos apuntaba plano al horizonte y el segundo tenía un pequeño ángulo de elevación.

Se construyeron un total de 59 unidades de tipo 1, 24 de tipo 2 y 24 de tipo 13 y 14.

Fuente: www.radarpages.co.uk: Chain Home, Chain Home Low und Chain Home Extra Low