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Radar altímetro Poseidón-2

Descripción del radar, los datos tácticos-técnicos seleccionados

Figura 1: Jason-1 en órbita, la antena parabólica más grande es del altímetro del radar. (© 1994 NASA)

Figura 1: Jason-1 en órbita, la antena parabólica más grande es del altímetro del radar. (© 1994 NASA)

Características Técnicas ASAR
Banda de frecuencias: 13,575 und 5,3 GHz
(KU, C-Banda)
Polarización:
Frecuencia de repetición de impulsos: 1800 Hz ±10%
Duración del impulso (τ): 105,6 µs
Potencia de cresta:
Potencia promedio: 7 W
Ancho de banda del impulso de transmisión: 320 MHz
Órbita: 1336 km
Período orbital: 9,9156 Tage
Ancho de haz: 1,28° (KU),
3,4° (C)

Radar altímetro Poseidón-2

El radar altímetro Poseidón-2 se utilizó en el satélite Jason-1.

Jason-1 fue lanzado el 7 de diciembre de 2001 desde la base aérea de Vandenberg, en California, como sucesor de la misión TOPEX/Poseidón, que recogió datos científicos entre 1992 y 2005. Ambas misiones son fruto de la colaboración entre la NASA y la agencia espacial francesa Centre national d’études spatiales (CNES). Esta misión exploró el 95% de la superficie oceánica libre de hielo casi cada 10 días (más exactamente, 10 días menos 2 horas) y completó el conjunto de datos de la topografía de la superficie oceánica con una precisión de 3,3 centímetros, ayudando a mejorar nuestra comprensión de las corrientes oceánicas y el papel de los océanos en el cambio climático.

El principal instrumento a bordo era el altímetro radar Poseidón-2, que se basaba en la buena experiencia con Poseidón-1 de la misión Topex/Poseidón. Es un instrumento muy fiable, muy compacto, ligero y de bajo consumo. Poseidón-2 transmite pulsos en dos rangos de frecuencia y recibe su reflexión en la superficie de la Tierra (13,6 y 5,3 GHz, la segunda frecuencia se utiliza para compensar los retrasos debidos al contenido de electrones en la ionosfera). La antena parabólica tiene un diámetro de 1,2 m con una ganancia de 42 dB. El diseño del transmisor se basa en un amplificador de potencia basado en semiconductores.

La gran altitud de la órbita de Jason-1 reduce al mínimo la influencia de la atmósfera y el campo gravitatorio de la Tierra, lo que facilita y hace más precisas las correcciones orbitales necesarias. Además, el uso de los mismos parámetros orbitales que su predecesor Topex/Poseidon ofrece una mejor posibilidad de comparar los datos. La órbita también se eligió teniendo en cuenta un sobrevuelo directo de las instalaciones de control seleccionadas en tierra en Cap Senetosa en Córcega (Francia) y la plataforma Harvest Oil Rig en California (Estados Unidos). Tras las correcciones necesarias, el tiempo de tránsito de la señal de radar puede calcularse con gran precisión para determinar la altura relativa de los objetos reflectantes.