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AN/FPS-108 «Cobra Dane»

Description de l'unité de radar, les caractéristiques techniques tactique

Figure 1 : AN/FPS-108 sur Shemya Island, Alaska (USA)
(52°44'12.60" N ,  174°05'28.17" O)

AN/FPS-108 - Source: National Archive# NN33300514 30 Jun 2005 Released to Public

Figure 1 : AN/FPS-108 sur Shemya Island, Alaska (USA)
(52°44'12.60" N   174°05'28.17" O)

Données techniques
Fréquence : bande L
Période de répétition  
des impulsions (PRI) :
Fréquence de répétition  
des impulsions (FRI)
 :
Largeur d’impulsion (τ) : 1 ou 2 ms
Temps de réception :
Temps mort :
Puissance de pointe :
Puissance moyenne :
Portée instrumentée :
Résolution en distance :
Précision :
Largeur du faisceau :
Coups au but par balayage :
Taux de rotation de l’antenne :
MTBCF :
MTTR :

AN/FPS-108 «Cobra Dane»

„Cobra Dane“ est un radar à réseau phasé installé sur une base aérienne de l'île de Shemya (Aléoutiennes). Sa mission est de détecter et d'accompagner les missiles balistiques intercontinentaux (ICBMs), les missiles balistiques lancés par sous-marin (SLBMs) et les satellites. Il a remplacé deux types d'anciens radars (AN/FPS-17 et AN/FPS-80) qui ont ensuite été utilisés pour d'autres tâches de reconnaissance spatiale.

La très grande antenne immobile Phased Array a un diamètre d'environ 30 m et contient au total environ 35 000 modules d'émission/réception, dont environ 15 000 transmetteurs actifs. Le système surveille un secteur circulaire de 3 220 km de long en direction de l'ouest afin d'obtenir des données sur les lancements de fusées dans la Fédération de Russie et ses pays affiliés. Il permet une alerte précoce des lancements de missiles, détecte les nouveaux satellites et actualise les trajectoires des satellites connus.

Le radar a été conçu pour surveiller un secteur de ±120° par rapport à l'axe central de l'antenne. Dans sa fonction de surveillance de l'espace, le „Cobra Dane“ atteint une portée de 46 000 km. Dans sa fonction de radar de reconnaissance pour les lancements de fusées, le „Cobra Dane“ peut suivre simultanément une centaine d'objets, dont 20 avec une plus grande précision. Le traitement des données s'effectue encore sur la base aérienne Eareckson Air Station sur l'île de Shemya et sont envoyées à l'USAF Foreign Technology Division (plus tard : National Air and Space Intelligence Center) via une liaison radio directionnelle troposphérique. En tant que radar d'alerte précoce, „Cobra Dane“ peut suivre 200 cibles et transmettre leurs données au quartier général du NORAD. Ce dernier permet de calculer les points d'impact balistiques des missiles intercontinentaux sur le continent américain.

La puissance d'émission est obtenue par 12 étages de sortie d'transmetteur, chacun équipé de 8 tubes à ondes progressives avec une ligne à retard en boucle. Les tubes à ondes progressives sont des QKW-1723 de Raytheon, chacun avec une puissance d'impulsion de 175 kW et une puissance moyenne de 10,5 kW.[1]. Le radar utilise la modulation intra-impulsion avec une modulation de fréquence linéaire avec une bande passante d'émission de 200 MHz (up-chirp). Le produit temps-largeur de bande, qui détermine le pouvoir de résolution de ce principe radar, est TB = 200 000, ce qui permet une résolution en distance de 3,75 pieds anglais (équivalent à 115 cm) avec une pente de 0,2 MHz par nanoseconde. La première fréquence intermédiaire (FI) du récepteur est de 490 MHz (à la sortie du mélangeur de corrélation) et la deuxième FI est de 60 MHz.[2]

La division des systèmes électroniques de l'USAF est responsable de l'exploitation du radar. Le projet a été approuvé en 1971, l'appel d'offres a été lancé en 1972 et le financement a été approuvé la même année. Le contrat a été attribué à la société Raytheon pour un montant de 39,6 millions de dollars. Les essais ont été couronnés de succès en 1976 et le système a été pleinement opérationnel en 1974. Une première modernisation concernait la technique informatique avec le matériel et les logiciels. Le langage de programmation de haut niveau ADA a été utilisé. Après la modernisation, il a été possible de traiter jusqu'à 12 000 objets dans l'espace, au lieu de 5 000 auparavant. Les tâches d'observation de l'espace et de l'espace aérien pouvaient désormais être effectuées simultanément, ce qui était impossible auparavant en raison d'une puissance de calcul insuffisante. Cette modernisation complète s'est achevée au printemps 1994.

Un radar à l'architecture similaire à celle du „Cobra Dane“, AN/SPQ-11Cobra Judy”, est installé sur le navire Observation Island de la NAVY américaine, stationné dans l'océan Pacifique. Ce radar fonctionne toutefois en bande S.

Sources et littérature complémentaire :

  1. Merrill Ivan Skolnik: “Introduction to Radar Systems” McGraw-Hill Companies, 1980, ISBN 0-07-057909-1, p. 207
  2. E. Filer and J. Hartt, “„Cobra Dane“ wideband pulse compression system”, IEEE EASCON'76, 1976, pp. 61-A-61-M.
Galerie d'images de „Cobra Dane“

Figure 2 : Gros plan sur les transmetteurs du radar „Cobra Dane“.

Figure 3 : „Cobra Judy” à l'arrière du navire de l'U.S. Navy Observation Island.