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Atenuador

Figura 1: Atenuador de −3dB, durante el almacenamiento la toma está protegida con una tapa de goma.

Figura 1: Atenuador de −3dB, durante el almacenamiento la toma está protegida con una tapa de goma.

Atenuador

Un atenuador es un componente pasivo en la tecnología de alta frecuencia, a ser posible sin cambiar su forma. Se trata prácticamente de un divisor de tensión de diseño coaxial hecho de resistencias que, sin embargo, debe ser especialmente compensado en frecuencia para aplicaciones de alta frecuencia. Por lo tanto, siempre se especifica un rango de frecuencia para estos componentes dentro del cual garantizan sus propiedades con una tolerancia aceptable.

Los componentes más sencillos son pequeños componentes con un valor de atenuación fijo que se pueden enchufar o atornillar entre el conector del cable y la toma. Estos deben montarse siempre en la entrada de un aparato de medición, no en la entrada del cable de medición. Esto se debe a que el ruido inherente al cable también se atenúa de esta manera.

Para las mediciones, son más adecuados los atenuadores ajustables (en su mayoría decádicos). Los tamaños de los pasos pueden variar: en el mercado existen atenuadores ajustables con tamaños de paso entre 0,1 y 10 dB. El ajuste puede seguir haciéndose manualmente con los componentes más antiguos. Los instrumentos de medición modernos utilizan atenuadores ajustables digitalmente. Sin embargo, estos requieren un control por software, que suele ser asumido por el siguiente dispositivo de medición. El control se realiza con una interfaz de serie o Ethernet. Los atenuadores ajustables son necesarios cuando se mide la sensibilidad de un receptor en la unidad de radar.

Los atenuadores muy precisos son necesarios cuando se exige una precisión y repetibilidad de los valores ajustados especialmente altas. Estos dispositivos forman parte del equipamiento estándar de los laboratorios de calibración. Son dispositivos muy complejos que también pueden estar equipados con atenuadores de entrada ajustables digitalmente. Su configuración se tiene en cuenta automáticamente al mostrar los resultados de las mediciones.

Galería de imágenes de atenuadores

Figura 2: Atenuador ajustable R&S®RSC
(cortesía de Rohde & Schwarz)

Figura 3: Atenuadores digitales que pueden conectarse adicionalmente antes del atenuador electrónico

Figura 4: Antiguo atenuador ajustable manualmente con tomas de RF tipo N