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Riflessione interna totale

Riflessione totale
angolo critico
rifrazione

Figura 1: L'angolo critico tra riflessione interna totale e rifrazione

Figura 1: L'angolo critico tra riflessione interna totale e rifrazione

Riflessione interna totale

Se un fascio di energia colpisce un confine del mezzo con un angolo α maggiore di Θlim, viene totalmente riflesso. L'angolo in cui si verifica tale riflessione totale è chiamato angolo critico Θlim.

Il diagramma a destra mostra il verificarsi dell'angolo critico e quindi di una riflessione interna totale quando un fronte d'onda elettromagnetica passa da un mezzo otticamente denso a un mezzo otticamente più sottile. Il mezzo otticamente più denso è contrassegnato dal colore blu scuro e caratterizzato dall'indice di rifrazione n1 (maggiore), quello più sottile dal colore di fondo e da un indice di rifrazione n2 minore.

L'angolo critico viene calcolato secondo la formula

Formula per l'angolo critico Θ_lim

(1)

La riflessione totale è la causa di fenomeni naturali come il miraggio o le strade apparentemente bagnate nella calura estiva. Nella propagazione delle onde elettromagnetiche, è la causa di anomalie come la sopraffrazione e la canalizzazione (ducting). La riflessione totale trova applicazione pratica nei cavi in fibra ottica.