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Refracción

rayo
entrante
el medio
que tiene
la velocidad
más baja
el medio
que tiene
la velocidad
más alta
rayo
refractado

Figura 1: Refracción

rayo
entrante
el medio
que tiene
la velocidad
más baja
el medio
que tiene
la velocidad
más alta
rayo
refractado

Figura 1: Refracción

Refracción

La refracción es el cambio de dirección de una onda debido a un cambio en su velocidad. Las ondas de radio que atraviesan la atmósfera se ven afectadas por ciertos factores, como la temperatura, la presión, la humedad y la densidad. Estos factores pueden hacer que las ondas de radio se refracten al pasar de un medio a otro en el que la velocidad de propagación es diferente. La refracción se produce cuando una onda que viaja a través de dos medios diferentes pasa por el límite de los medios y se dobla hacia la normal o se aleja de ella. Esta curvatura es siempre hacia el medio que tiene la menor velocidad de propagación.

La Ley de Refracción de Snell describe la relación entre los rayos incidentes y los refractados cuando los rayos de luz encuentran el límite entre dos materiales transparentes diferentes y se muestra en esta fórmula:

n = v1 = sin α (1)
v2 sinβ

Figura 2: un puntero láser y un bloque acrílico.

Figura 2: un puntero láser y un bloque acrílico.

El índice de refracción n es independiente de la variación de los ángulos de incidencia α. Es incluso de la relación de las diferentes velocidades de propagación v1 y v2 en los diferentes medios.