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Radar de localisation et de poursuite dans l’espace

Un radar de localisation d’objets spatiaux est un système très précis ayant une portée extrême. Il est utilisé pour cataloguer l’orbite des satellites et des débris spatiaux dans le proche espace terrestre (jusqu'à 3 000 m d'altitude).

Les débris spatiaux constituent une menace persistante et croissante pour les satellites et les voyages spatiaux. En raison de leur vitesse extrêmement élevée, ils ont le potentiel de pénétrer les satellites et les engins spatiaux comme des projectiles ayant un grand potentiel de destruction. Pour éviter les risques de collisions, il est essentiel de localiser, suivre, identifier et documenter l’orbite de ces particules.

La résolution en distance est un problème peu important pour les radars modernes qui fonctionnent avec des signaux à large bande. Cependant, la résolution angulaire dépend de la taille de l'antenne qui n'est pas si facile à augmenter car cela affecte sa motricité. Ainsi, avec une antenne ayant un faisceau de demi-largeur de 4°, la largeur du faisceau est de 200 km à une distance de 3 000 km alors qu’avec une bande passante de 100 MHz, la résolution en distance est de moins de 1,5 m.

Plus l’antenne est large moins elle peut plus être dirigée rapidement vers la cible en raison de sa masse importante. Afin de ne pas utiliser une antenne énorme pour diminuer la largeur du faisceau dans l’exemple précédent, on peut utiliser deux appareils radar installés à une distance d'environ 300 km et mesurant simultanément la cible sous différents angles. À l'aide de la multilatération, une détermination angulaire très précise peut être faite à partir des deux distances mesurées avec précision.