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Qu’est-ce qu’un « octave » ?

Clavier à deux octaves
do  re  mi  fa sol  la  si  do  re  mi  fa sol  la  si  do
do  re  mi  fa sol  la  si   do  re  mi  fa sol  la  si  do

Figure 1 : Clavier à deux octaves

En musique, une octave est l’intervalle séparant deux sons dont la fréquence fondamentale de l'un vaut le double de la fréquence de l'autre. Divisée en plusieurs sous-intervalles, elle permet de définir les gammes de huit notes. Le « la » de fréquence 440 Hz a été choisi comme la fréquence de base pour un piano de concert. L’octave inférieure est donc 220 Hz et celle supérieur est 880 Hz.

Dans le domaine des télécommunications, la bande passante dépend également de la fréquence de base et de ses multiples. Ainsi la fréquence de coupure d’un filtre qui commence à une fréquence donnée est nécessairement le double de cette fréquence, d’où l’utilisation du terme «octave» dans ce domaine. Un circuit électronique utilisé dans un radar aura par exemple une bande passante limitée :