www.radartutorial.eu Les Principes du Radar

Horizon du radar

Ligne de visée
Zone d’ombre
Horizon optiques
Ligne de visée du radar
(horizon du radar)

Figure 1 : Horizon radar

Ligne de visée
Zone d’ombre
Horizon optiques
Ligne de visée du radar
(horizon du radar)

Figure 1 : Horizon radar

Les ondes électromagnétiques suivent les règles de l’optique pour les hautes fréquences (>100 MHz). Tous les radars fonctionnent dans ce spectre de fréquences et se propagent selon l’optique quasi-géométrique. Même le faisceau d’un radar pointant vers l’horizon va s’éloigner de la surface de la Terre parce que celle-ci a une courbure. Une cible qui se trouve à une distance à l’intérieur de la portée maximale du radar mais sous l’horizon du radar ne pourra donc pas être détectée, elle se trouve dans la « zone d’ombre ».

Cependant, l’horizon du radar est à une plus grande distance que celui visuel parce que la variation de l’indice de réfraction avec l’altitude de l’atmosphère permet à l’onde radar de courber. Le rayon de courbure de la trajectoire de l’onde est plus grand que celle de la Terre ce qui permet au faisceau radar de dépasser la ligne de visée directe et donc de réduire la zone d’onbre. Le rayon de courbure de la Terre est de 6,4·106m alors que celui de l’onde radar est de 8,5·106m.