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Réflexion totale

Figure 1 : Réflexion et réfraction à la frontière verre-air.

Figure 1 : Réflexion et réfraction à la frontière verre-air.

Une onde lumineuse peut être reflétée ou réfracté à la frontière entre deux milieux différents. Selon la loi de Snell-Descartes, le faisceau lumineux changera de direction en passant d’un milieu à l’autre. Cette réfraction comporte cependant un angle limite (αlim) quand le faisceau passe d’un milieu à un autre moins dense. Si le faisceau arrive à la frontière entre ces deux milieux avec un angle supérieur à αlim, il est totalement reflété dans le milieu initial.

La figure montre ce qui arrive quand l’on passe de la réfraction à la réflexion totale interne à la frontière entre un bloc de verre et l’air. C’est cette propriété qui est utilisée dans les guides d’onde. L’onde s’y déplace à un angle tel qu’il y a réflexion totale sur tous les côtés du guide, on parle alors de réflexion totale interne. Cela permet de transmettre un signal électromagnétique à grande distance avec faible perte, et en utilisant un parcours qui ne tient pas compte de la propagation en ligne droite.