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Diffraction

Ondes transmises
Obstacle
Zone d’ombre
Réception possible

Figure 1 : Diffraction d’ondes électromagnétiques

Ondes transmises
Obstacle
Zone d’ombre
Réception possible

Figure 1 : Diffraction d’ondes électromagnétiques

Les ondes radio se propagent en ligne droite dans le vide mais lorsqu’elles rencontrent un obstacle non transparent, elles subiront une déviation. Ceci est le phénomène de « diffraction ». La déviation est plus importante près de l’obstacle et s’amenuise avec la distance de celui-ci comme montré dans la figure 1.

Ce phénomène permet à une partie de l’énergie des ondes d’être reçue dans une zone derrière l’obstacle qui normalement devrait être dans l’ombre. Par exemple, cela permet à un récepteur radio de recevoir un faible signal même s’il est derrière une montagne.

La diffraction permet ainsi d’étendre la portée d’un signal radio sous l’horizon visible. Dans certaines conditions, l’émission d’un signal radio puissant de très basse fréquence peut faire le tour de la Terre grâce à la diffraction.