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Dispersion

Bild 1: Dispersion an einem Prisma

Bild 1: Dispersion an einem Prisma

Unter Dispersion versteht man die Abhängigkeit der Brechungszahl von der Wellenlänge. Da die Wellenlänge selbst von der Fortpflanzungsgeschwindigkeit abhängt, ergeben sich bei unterschiedlichen Geschwindigkeiten unterschiedliche Brechungszahlen.

Der Geschwindigkeitsunterschied von Wellen unterschiedlicher Frequenz äußert sich in manchen Stoffen besonders deutlich, wie z.B. bei einem Prisma aus Flintglas, in dem weißes Sonnenlicht in seine Spektralfarben zerlegt wird.

Diese Erscheinung führt durch Wassertröpfchen in der Atmosphäre zur Entstehung des Regenbogens.