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Principio Radar

Figura 1: Principio Radar

Principio Radar

Figura 1: Principio Radar

Principio Radar

El principio electrónico de base para el funcionamiento del radar es muy similar al de la reflexión de ondas sonoras. Si se emite un sonido en la dirección de un objeto que refleje el sonido (como un cañón rocoso o una cueva) es posible escuchar el eco y, conociendo la velocidad del sonido en el aire y el tiempo de retardo, se pueden calcular la posición relativa y la distancia a la que se encuentra el objeto, con base en la relación entre espacio velocidad y tiempo.

El radar emplea pulsos de energía electromagnética en una forma similar, como se indica en la figura 1. La energía de radiofrecuencia (RF) se transmite hacia y se refleja desde un objeto reflector. Una pequeña fracción de la energía reflejada, denominada ECO como en el caso de las ondas sonoras, retorna al equipo radar. Los equipos radar analizan el eco para determinar la dirección y distancia del objeto reflector.

Radar es un acrónimo de:

RAdio (Aim) Detecting (Dirección) And Ranging

Principios Básicos Radar

La siguiente figura muestra el principio de funcionamiento de un radar primario. La antena radar ilumina un objeto (blanco) con una señal de microondas; el blanco la refleja y entonces es captada por un dispositivo receptor. La señal eléctrica que capta la antena se denomina señal eco o de retorno. La señal radar es generada por un transmisor potente y recibida por un receptor altamente sensible.

Figura 2: Diagrama de Bloques de un Radar Primario

Figura 1: Diagrama de Bloques de un Radar Primario

Figura 2: Diagrama de Bloques de un Radar Primario

Todos los blancos producen reflexiones difusas, es decir que reflejan energía en varias direcciones. La señal reflejada también se denomina dispersión. El término con que se conoce la señal que se refleja en la dirección exactamente opuesta a la de la señal incidente es Backscatter (dispersión de retorno).

Las señales radar se pueden desplegar en indicadores planos de posición (PPI) u otros sistemas de visualización más avanzados. El PPI muestra un vector rotatorio en cuyo origen se encuentra el radar; indica la dirección hacia la que apunta la antena y, por consiguiente, el acimut (azimut) de los blancos.

  • Transmisor
    Produce los pulsos de energía de RF de corta duración y alta potencia que la antena radia al espacio.
  • Duplexor
    Alterna la antena entre el transmisor y el receptor, de modo que sólo es necesario usar una antena. Este switching se requiere para evitar que los pulsos de alta potencia del transmisor destruyan el receptor que es altamente sensible.
  • Receptor
    Amplifica y demodula las señales de RF recibidas y genera señales de vídeo a la salida.
  • Antena
    Convierte la energía del transmisor en ondas electromagnéticas en el espacio, con la distribución y eficiencia requeridas. Este proceso se aplica en forma inversa para la trayectoria de recepción.
  • Indicador
    Presenta al operador una visualización continua y fácilmente entendible de la posición relativa de los blancos radar.

La palabra “Aim” se acuñó aproximadamente durante La Segunda Guerra Mundial.
Posteriormente se eliminó, toda vez que el radar no se ocupa solamente de la dirección.